vrijdag 22 maart 2013

Militairen Luchtmacht onderscheiden voor inzet Afghanistan

Generaal Tom Middendorp reikt medaille uit op Vliegbasis Volkel: foto ministerie van Defensie
Ruim 100 militairen hebben donderdag op Vliegbasis Volkel de Herinneringsmedaille Vredesoperaties ontvangen vanwege hun inzet voor de politietrainingsmissie in Afghanistan.

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie meldt dat de onderscheidingen werden uitgereikt door Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp, Commandant Luchtstrijdkrachten luitenant-generaal Alexander Schnitger en Sultan G├╝nal, Tweede Kamerlid voor de PvdA.

Defensie bericht dat generaal Middendorp bij deze gelegenheid het belang van het luchtwapen onderstreepte.

Hij zei: “Daarom zitten jachtvliegtuigen standaard in onze militaire gereedschapskist. Als een situatie omslaat in een acute dreiging dan wil je op de grond niet aan je lot worden overgelaten.”

“Wie de baas is in de lucht, is het meest veilig op de grond. Deze mannen en vrouwen van de Air Task Force hebben vanaf Mazar-e-Sharif 4 maanden lang met F-16’s gewaakt over de veiligheid van collega’s en bondgenoten in Afghanistan,” aldus de generaal.

Hij vervolgde: “Ook in Nederland behoeden we met F-16’s mensen voor gevaar. Als er een vliegtuig gekaapt wordt door terroristen, zoals in augustus vorig jaar even het geval leek te zijn, zijn onze F-16’s binnen enkele minuten in de lucht.”

Nederland heeft permanent twee F-16’s paraat staan om bij calamiteiten het luchtruim te kiezen.

Medische hulp dankzij F-16’s
De militairen die de Herinneringsmedaille Vredesoperaties donderdag in ontvangst namen zijn voornamelijk afkomstig van Vliegbasis Volkel.

Zij waren van september 2012 tot en met januari 2013 uitgezonden naar Afghanistan om de Nederlandse politietrainingsmisssie in Kunduz en bondgenoten te ondersteunen. In die periode was eenmaal sprake van wapeninzet.

Tom Middendorp zei: “Slechts 1 keer. Dat was een paar jaar geleden wel anders, en dat betekent vooruitgang. Dankzij uw wapeninzet heeft u Amerikaanse militairen gered. Zij waren gewond geraakt na een beschieting en hadden snel medische hulp nodig. Na uw inzet kon de evacuatiehelikopter landen.”

Logistieke ondersteuning
Een ander deel van de onderscheiden militairen zorgde vanuit de Verenigde Arabische Emiraten voor logistieke ondersteuning van de ISAF-missie.

Middendorp zei: “U was de lifeline van en naar Afghanistan. Essentieel voor de missie.”

Air Task Force
De Nederlandse Air Task Force (ATF) in Afghanistan bestaat uit 4 F-16’s en 120 manschappen.

Het detachement is gestationeerd op Camp Marmal bij de stad Mazar-e-Sharif en wordt ingezet voor de bescherming van de Nederlandse politietrainers in Kunduz.

Daarnaast ondersteunen de gevechtstoestellen de internationale grondtroepen van de International Security Assistance Force (ISAF) die onder bevel staat van de NAVO.

De jachtvliegtuigen sporen onder meer geïmproviseerde explosieven op met behulp van het RecceLite-fotoverkenningssysteem en kunnen grondtroepen ondersteunen en daarbij hun wapensystemen inzetten.

De straaljagers mogen boven heel Afghanistan in actie komen.

De politietrainers in Kunduz vertrekken deze zomer uit Afghanistan, maar de F-16’s blijven nog tot medio 2014 in het Aziatische land gestationeerd.

De Herinneringsmedaille Vredesoperaties wordt toegekend aan deelnemers van vredesoperaties die ten minste 30 dagen onafgebroken aan een vredesoperatie hebben deelgenomen.

Zie ook:
F-16’s blijven in Afghanistan ondanks vervroegd eind politiemissie Kunduz